分类:电视盒子


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入手Chromecast 使用体验分享

商品:Chromecast     品牌:谷歌     snowcun    2014-07-22 13:21:59

前段时间朋友送了我一个Chromecast,此外,我还有个 Apple TV 3,说说用了一段时间后的对比体会。

 

Chromecast 在硬件设计上完胜 Apple TV 3。体积小巧,插在电视背后不占地方。通过 USB 供电,现在很多新的平板电视都有 USB 接口,通常就在 HDMI 接口旁边,完全不需要使用附带的电源,彻底隐蔽。Apple TV 就不行,而且前面板有个白色的 LED 指示灯,如果房间黑暗【比如关灯看电影的时候】就会有那个白色小亮点影响观感。

 

可能更重要的一点是 Chromecast 的插入式设计完全不需要单独的 HDMI 连接线。考虑到欧美消费电子卖场【如 BestBuy 等】一根普通的 1.8 米长 HDMI 连接线价格动辄 30~60 刀【贵的能到 80~90 刀】,Chromecast 光是免 HDMI 连接线这一个设计就足够赞了。Apple TV 3 虽然售价 $99,但苹果官网上的 HDMI 连接线却需要 $19,合计 $118。作为对比,Chromecast 整个才 $35。

 

Chromecast 因为没有自带遥控器,初始设置的时候必须要先通过电脑下载一个配置软件才能让 Chromecast 连入 WiFi。这一点上和 Apple TV 可以说是各有千秋,因为 Apple TV 初始用遥控器输入 WiFi 密码的设计也非常坑爹【我的 WiFi 密码是 20 多位随机混合数字+字母+符号……】。现在 Apple TV 3 支持蓝牙键盘了,输入长密码的问题也许稍微缓和一些。听说 iOS 7 里面专门加入了系统功能可以让 Apple TV 从 iOS 设备获取 WiFi 密码的功能,不知道能不能彻底解决这个初始化难题。不过好在初始化只需要一次,再痛苦也忍了。说到 WiFi,Chromecast 只支持 2.4 GHz 频段,如果周围 2.4 GHz 频段干扰比较多,传输效果可能会受影响。Apple TV 2/3 支持 5GHz 频段,嘈杂环境下的干扰问题要好很多。

 

日常使用上,Chromecast 的主要问题是内容源太少了。目前仅支持 YouTube, Netflix 等非常有限的几个网站,碰巧我又不怎么看这几个网站的内容,于是不知道拿 Chromecast 干什么了,估计等完善的破解版本出来越狱一个捣鼓玩吧……

 

和 AirPlay 不同,Cast 不是系统级别的 API,必须要内容方特别提供支持才能用 Chromecast 播放内容,这会严重影响 Chromecast 的普及速度。AirPlay 则没有这个问题,因为是系统级别的 API,特别是在 iOS 上,只要内容方没有特别申明拒绝通过 AirPlay 播放,大部分内容都可以通过 AirPlay 播放到 Apple TV 上。比如我自己有个网络存储器 (NAS),上面放着很多电影。我自己写了个简易的网页界面,用 iPhone 浏览器访问,播放视频【视频需要特定的格式,比如 H264/AAC/MP4】后就可以通过 AirPlay 播放到电视上。Chromecast 现在就做不到这一点,前两天有个第三方开发者用私有 API 实现播放本地视频的功能后来都被禁掉了。我不知道谷歌打算怎么在这个问题上推进,似乎是无解的。

 

Chromecast 的另外一个重要功能是镜像,几乎完败给 AirPlay 镜像。AirPlay 镜像是镜像整个桌面 (OS X/iOS),比起 Chromecast 只能镜像 Chrome 浏览器标签页有用多了。这也是第三方服务永远无法和系统服务比的一个体现吧…… Chromecast 镜像的延迟比较大,只能看视频,没法做实时交互用。AirPlay 镜像的延迟要小很多,多数场合下基本不影响使用,也正是因为这个苹果才敢在即将发布的 OS X 10.9 Mavericks 里把 Apple TV 连接的电视通过 AirPlay 当成扩展屏幕用。

 

想来 Chromecast 和 AirPlay 的延迟有较大区别的原因应该是 Chromecast 镜像用的视频编码是自家的 VP8,AirPlay 用的是工业标准 H.264,而在我测试的设备 (MacBook Pro, iPhone, iPad) 上,H.264 编码都有硬件加速所致。这从镜像时的 CPU 占用可以看出来:我的 MacBook Pro 是 Core i7 2.6 GHz 处理器,用 Chromecast 开最高画质镜像【也才 720p,输出码率约 6Mbps】时 CPU 占用的增量超过 40%,而用 AirPlay 【1080p,输出码率约 10Mbps】基本看不到有明显增加。在硬件更弱的移动设备上,没有硬件加速的视频编码要做镜像就不现实了,所以除非是最新的 ARM 处理器有 VP8 硬件支持,否则镜像手机桌面到 Chromecast 就不要想了。

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